Lessons learnt in LatAm

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After five years of operating in Latin America, our network of clients and collaborators has grown considerably and so has our portfolio of projects. This week, we’re attending Expo Real Estate Chile and we’re looking forward to connecting with some of the industry’s top innovators to discuss evolving trends in the LatAm market, and how we can use our international knowledge to help support this growing market.

We interviewed director, Eva Diego, about her experience in LatAm…

Hyphen works for many international brands across the world, what’s different about working in the LatAm region?

Construction of large-scale projects and infrastructure is similar, but medium-to-small scale projects tend to involve a higher degree of man hours compared to elsewhere.

There is a different pace to the way business is made, which also influences the speed at which projects are developed and built. Decisions are often made in the short-term and this can result in longer-term projects being slower to develop. There are of course exceptions to this rule, depending on the country and sector.

Roles within the design and construction process also differ from country to country.

As an architect, what are the main differences that you have experienced working in different countries across LatAm?

Although there are always similarities, there are also specifics about the design and construction process that make each country different.

  • In Chile, site management is typically a role within the General Contractor team and consultants are asked to answer questions and resolve conflicts very quickly. A specific role for project management, called ITO (Technical Site Inspection), is exclusive to Chile’s process.
  • Mexico has a similar approach to the US, in both design and construction, and the commercial treaty ensures high availability of local suppliers across the whole of Mexico. The architectural design is quite detailed, whereas MEP design is usually developed up to schematic design then detailed by the General Contractor (as they have ownership on site).
  • In Uruguay and Ecuador, it’s not unusual to procure through design and build contracts, which are also very popular in the UK, but less so, in southern European countries, like Spain or Italy, due to legislation on responsibility of consultants.
  • In Brazil, the high tax on imports has led to a boost in well-developed industry manufacturers, who distribute quality products across LatAm.

In your experience, what are the biggest challenges that international companies and developers experience when working in LatAm?

As a developing region with good long-term prospects and increasing stability, key challenges for international companies include:

  • Understanding local regulations and the lead times for permitting – there is a huge variety depending on project type and location.
  • Good communication with technical teams – for example, managing timescales, budgets or overall quality whilst also providing the necessary reporting that international companies require.
  • Sourcing local products that match their specifications and building good procurement processes with companies that best suit their needs.
  • Finding consultants with a specific area of expertise can be more time consuming and expensive in LatAm than elsewhere.


What innovations do you anticipate will define the LatAm real estate market in the future?

Logistics is key to the region because of its immense geography; ongoing digital transformation in all industries needs to be supported by a far-reaching and efficient supply chain network.

Looking ahead, we can expect to see the implementation of new (and more efficient) processes, as well as new technology for design, construction and asset management – all of which are vital for the sustainable growth of the real estate sector.

 

Recent regulatory changes in Chile have boosted the use of BIM on public sector projects. How does BIM enable commercial developers to be more efficient across their portfolio?

It allows full coordination of the different agents at the pre-construction stage, but also in many other fields. For example, through implementation of client-specific information prior to design start, Construction Operations Building Information Exchange (COBie) codes, accurate bills of quantities, as well as efficient procurement and post-construction building management.

For us, as architects, it can increase efficiency and improve quality by automating some parts of the design process. Collaborative platforms allow integrated inputs and optimum control by different agents, including the developer’s team.


What are the key things that Hyphen has learnt from working with developers in Europe that could be applied in LatAm?

In summary:

  1. The efficiencies that can be gained throughout the design and construction process by using BIM.
  2. The need to update the traditional project team and contractual terms to new, more collaborative ways of working (to ensure a constant flow of communication between teams involved).
  3. A more proactive approach to problem solving (rather than reacting to issues in real-time).
  4. A more holistic approach to design and sustainability.

 

And vice-versa, what can European brands / developers learn from LatAm?

The digital / tech mindset. Technology integration in day-to-day activities is especially strong in LatAm so, in a way, there has been a leap forward in the way people use technology.

The curiosity to know what is going on elsewhere in the world. Europe, Asia and the US can sometimes be very self-centred and forget how important it is to observe and learn about what others are doing, as this can help with their own development.

 

Connect with Eva and Francisco, Santiago office head at Expo Real Estate Chile, on LinkedIn Eva Diego & Francisco Terrero

 


Tras 5 años operando en Latinoamérica, nuestra red de clientes y colaboradores, así como nuestro portfolio de proyectos, ha crecido considerablemente.

Esta semana, asistiremos a Expo Real Estate Chile y esperamos conectarnos con algunas de las empresas más innovadoras de la industria para analizar las tendencias en evolución en el mercado latinoamericano y cómo podemos sumar nuestro conocimiento internacional para ayudar a respaldar este mercado en crecimiento.

Entrevistamos a nuestra directora, Eva Diego, sobre su experiencia en LatAm…

Hyphen trabaja actualmente para varias marcas internacionales en todo el mundo, ¿qué es diferente en la región latinoamericana?

La construcción de proyectos e infraestructura a gran escala es similar, pero los proyectos de mediana a pequeña escala tienden a involucrar una mayor cantidad de horas de trabajo en comparación con otros mercados.

El ritmo en que se hacen los negocios es completamente diferente, lo cual también influye en la velocidad a la que se desarrollan y construyen los proyectos. A menudo, las decisiones se toman a más corto plazo y esto puede hacer que los proyectos a más largo plazo se desarrollen más lentamente. Por supuesto, hay excepciones a esta regla, según el país y el sector.
Los roles dentro del proceso de diseño y construcción también difieren de un país a otro.

 

Como arquitecto, ¿cuáles son las principales diferencias que ha experimentado trabajando en diferentes países a lo largo de la región?

Aunque siempre hay similitudes, también hay particularidades sobre los procesos de diseño y construcción que hacen que cada país sea diferente.

  • En Chile, la administración de obra suele ser una función dentro del equipo del Contratista General, y se pide a los consultores que resuelvan las preguntas o los conflictos de manera puntual. Un rol específico para la gestión de proyectos, llamado ITO (inspección técnica de obra), es exclusivo del proceso de Chile.
  • México tiene muchas similitudes con el enfoque de “EE UU”. Para el diseño y la construcción, y el tratado comercial con los EE UU permite una alta disponibilidad de proveedores de EE UU en toda la geografía mexicana. El diseño arquitectónico es bastante detallado, mientras que el diseño MEP generalmente se desarrolla hasta una fase de diseño esquemático y luego lo detalla el Contratista General, ya que tienen la responsabilidad en obra.
  • En mercados como Uruguay o Ecuador no es inusual la suscripción de contratos del tipo Design & Build, que son muy populares en el Reino Unido, pero no tanto en países del sur de la UE como España o Italia debido a la legislación sobre responsabilidad final de los consultores respecto del proyecto.
  • En Brasil, el alto impuesto a las importaciones vigente ha resultado en un impulso a un sector industrial de fabricantes y proveedores locales bien desarrollado, que a menudo ofrecen sus productos en toda la región, con un muy buen nivel de calidad.

 

En su experiencia, ¿cuáles son los mayores desafíos a los que las compañías internacionales o desarrolladores se enfrentan cuando deciden trabajar en Latino América?

Siendo Latino América una región en pleno desarrollo, con buenas perspectivas a largo plazo y una creciente estabilidad, los mayores desafíos que enfrentan las compañías internacionales cuando se acercan por primera vez a la región son:

  • Conocimiento preciso de los tiempos y permisos para cada situación. Existe una gran variedad dependiendo del tipo de proyecto y la ubicación.
  • Buena comunicación con los equipos técnicos para gestionar el programa / calidad / presupuesto e informes completos para satisfacer sus necesidades internas
  • Abastecerse del producto local que coincida con sus especificaciones de origen y plantear un buen proceso de contratación con las empresas que mejor se adapten a sus necesidades y estándares.
  • Encontrar consultores con un área de experiencia muy específica puede llevar más tiempo y ser más costoso en LatAm que en cualquier otro lugar.

 

¿Qué innovaciones diría usted que definirán probablemente el futuro del real estate latinoamericano?

La logística es clave para la región como consecuencia de su gran extensión geográfica; la transformación digital que actualmente involucra a todas las industrias necesita el soporte de una red de distribución extensa y eficiente.

La implementación de nuevos y más eficientes procesos, así como la incorporación de nuevas tecnologías para el diseño, construcción y gestión de activos es fundamental para el crecimiento sostenible del sector.

 

Los recientes cambios regulatorios en Chile han impulsado el uso de BIM en proyectos del sector público. ¿Cómo permite BIM que los desarrolladores comerciales sean más eficientes en su portfolio?

Permite una completa coordinación de los diferentes agentes, involucrados incluso en la etapa previa a la construcción, pero también en muchos otros campos, como por ejemplo a través de la implementación de información específica del cliente antes del inicio del diseño, o códigos COBie, útiles para la precisión del Cómputo & Presupuesto, eficiente gestión de compras, gestión y mantención del activo post construcción.

Para nosotros, como diseñadores, puede aumentar la eficiencia y mejorar la calidad a través de la automatización de algunas partes del proceso. Las plataformas colaborativas permiten entradas integradas y un control óptimo por parte de los diferentes agentes, incluido el equipo del desarrollador.

 

¿Cuáles son los puntos clave que Hyphen ha aprendido al trabajar con desarrolladores europeos que podría aplicar en Latino América?

En resumen:

  1. La eficiencia que se puede obtener a lo largo del proceso de diseño y construcción utilizando BIM.
  2. La necesidad de actualizar el equipo de proyecto tradicional y los términos contractuales a nuevas formas de trabajo más colaborativas (para garantizar un flujo constante de comunicación entre los diferentes equipos involucrados).
  3. Un enfoque más proactivo para la resolución de problemas (en lugar de reaccionar a los problemas en tiempo real).
  4. Un enfoque holístico respecto del diseño y la sostenibilidad.

 

Y viceversa, ¿qué pueden aprender las marcas y desarrolladores europeos del mercado latinoamericano?

La mentalidad digital / tecnológica. La integración de la tecnología en las actividades del día a día es realmente sólida en Latam, por lo que de alguna manera ha habido un salto adelante en la forma en que las personas son maduras en el uso de la tecnología.

La curiosidad por saber qué está pasando en otras partes del mundo. La UE / Asia / EE UU a menudo se mantienen en una posición muy egocéntrica, olvidándose de que es genial cuando miras a tu alrededor y aprendes sobre lo que otros están haciendo para desarrollar tu propia historia.

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